Ορυχεία και ενεργειακά προβλήματα!

Το Bitcoin, ειδικά η διαδικασία εξόρυξης, συχνά προειδοποιείται καθώς “χρησιμοποιεί πολύ ενέργεια«. Αλλά η εταιρεία Layer1 Technologies, υποστηριζόμενη από τον Peter Thiel, προσπαθεί να κάνει το αδιανόητο – σταθεροποιεί το σύστημα ισχύος, δημιουργεί κέρδη παράγοντας λιγότερα BTC και κάνει τις ΗΠΑ σημαντικός παίκτης στη βιομηχανία εξόρυξης Bitcoin. Όπως πολλά αμερικανικά παραμύθια, η ιστορία μας ξεκινά στις ημι-άνυδρες περιοχές του δυτικού Τέξας.

Τέξας: αποκεντρωμένη αγορά ενέργειας

Σε αντίθεση με τις περισσότερες Ηνωμένες Πολιτείες, το Τέξας διαθέτει ένα μη ρυθμιζόμενο σύστημα ισχύος που χωρίζει τις εταιρείες κοινής ωφέλειας σε τρεις ξεχωριστές λειτουργίες:

  • Παραγωγή – σταθμοί παραγωγής ενέργειας, ηλιακά, αιολικά πάρκα κ.λπ..
  • Μετάδοση – ηλεκτροφόρα καλώδια, τα οποία ρυθμίζονται από την πολιτεία του Τέξας.
  • Προμηθευτές λιανικής ενέργειας – εξυπηρέτηση πελατών και χρέωση ηλεκτρικής ενέργειας.

Ως αποτέλεσμα, υπάρχει μια πολύπλοκη αγορά στο Τέξας με ιδιωτικές γεννήτριες ηλεκτρικής ενέργειας που προσφέρουν στους προμηθευτές ηλεκτρικής ενέργειας λιανικής διαφορετικές τιμές χονδρικής από διαφορετικές τοποθεσίες. Η απελευθέρωση της παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας έχει οδηγήσει σε δραματική αύξηση της παραγωγής φυσικού αερίου καθώς και ανανεώσιμων πηγών ενέργειας που παρέχουν μια φθηνότερη και πιο φιλική προς το περιβάλλον λύση για τη μακροπρόθεσμη ζήτηση ενέργειας.

Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι οποιαδήποτε χρήση ηλεκτρικής ενέργειας είναι τόσο καθαρή όσο το ίδιο το ενεργειακό σύστημα. Το Τέξας είναι ΗΠΑ ηγέτης όσον αφορά την παραγωγή αιολικής ενέργειας, η οποία φτάνει στο μέγιστο της ισχύος τη νύχτα. Το Lone Star State παράγει επίσης μια αφθονία ανανεώσιμων πηγών ενέργειας από ηλιακά αγροκτήματα που παρέχουν μέγιστη ισχύ στο μέσο της ημέρας. Ωστόσο, η αύξηση της χρήσης ανανεώσιμων πηγών ενέργειας στο Τέξας κατά την τελευταία δεκαετία είχε κάποιες παρενέργειες.

Η καμπύλη

Η κατανάλωση ενέργειας εξαρτάται από την ημέρα, την εποχή και το έτος. Έρχονται ζεστές περίοδοι, έτσι οι άνθρωποι χρησιμοποιούν όλο και περισσότερο συστήματα κλιματισμού, τα οποία είναι μεγαλύτεροι οδηγοί της λιανικής ζήτησης ενέργειας στο Τέξας. Και αυτό δεν αποτελεί έκπληξη. Σε μια τυπική ημέρα, η ζήτηση ενέργειας αυξάνεται δραματικά το πρωί, μειώνεται σημαντικά κατά τις εργάσιμες ώρες και στη συνέχεια κορυφώνεται το απόγευμα όταν οι άνθρωποι επιστρέφουν στο σπίτι μετά τη δουλειά. Η απογευματινή αιχμή δυστυχώς, συμπίπτει με μια περίοδο ελάχιστης παραγωγής ενέργειας από ανανεώσιμες πηγές.

Ωστόσο, η υπερβολική αφθονία ανανεώσιμων πηγών ενέργειας από τον ήλιο και τον άνεμο στο μεσημέρι υπονομεύει την οικονομία παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας, καθώς η καθαρή παραγωγή ενέργειας (φορτίο δικτύου) συνεχίζει να αυξάνεται χωρίς να καταναλώνεται. Αυτό οδηγεί σε μια κατάσταση γνωστή ως «καμπύλη πάπιας», όπου παράγεται πάρα πολύ ενέργεια που οδηγεί τελικά σε σπατάλη ή πώληση σε ζημία. Αντίθετα, καθώς η ζήτηση αυξάνεται στο τέλος της ημέρας, οι εταιρείες παραγωγής ενέργειας τείνουν να αυξάνουν γρήγορα τους όγκους, συνήθως εις βάρος των ορυκτών καυσίμων.

Περαιτέρω ανάπτυξη των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας – αέρας και ήλιος – επιδεινώνει την «καμπύλη πάπιας» και δημιουργεί ένα βρόχο αρνητικής ανάδρασης. Επιπλέον, είναι δύσκολο να σταματήσουμε τον άνθρακα ή τους πυρηνικούς σταθμούς παραγωγής ενέργειας, επειδή η οικονομία και των δύο απαιτεί να λειτουργούν συνεχώς, πράγμα που δημιουργεί ένα κατώτατο όριο τιμών. Αυτό οδηγεί στο φαινόμενο όπου κάθε πρόσθετη μονάδα ηλιακής και αιολικής ενέργειας μειώνει την κερδοφορία των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, η οποία συμβάλλει περαιτέρω στην αρνητική τιμολόγηση και δημιουργεί αστάθεια στο σύστημα ισχύος.

Αυτό το δίλημμα επιδεινώνεται από το γεγονός ότι η μεταφορά ηλεκτρικής ενέργειας σε μεγάλες αποστάσεις οδηγεί σε σημαντικές απώλειες και δεν είναι ακόμη οικονομικά εφικτό να αποθηκεύεται αρκετή ενέργεια αξιόπιστα για νυχτερινή κατανάλωση. Βραχυπρόθεσμα και μεσοπρόθεσμα, έχουμε ακόμα δύο λύσεις σε αυτό το μοναδικό πρόβλημα:

  • Κατανάλωση ενέργειας σε περιόδους υπερπαραγωγής για την αποφυγή μείωσης (απόβλητα) και αρνητικών τιμών.
  • Διακοπή της κατανάλωσης ενέργειας με υψηλή ζήτηση για αποτροπή της χρήσης ακριβότερων μη ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.

Αν και ακούγεται απλό, η ζήτηση ενέργειας είναι ανελαστική και ο κύκλος ζωής της ανθρώπινης κατανάλωσης ενέργειας συνήθως δεν συμπίπτει με την αιχμή της παραγωγής ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.

Ένας μηχανισμός ανταπόκρισης στη ζήτηση

Το Bitcoin διορθώνει αυτό:

  • Η εξόρυξη Bitcoin καταναλώνει ενέργεια με σχετικά σταθερή ταχύτητα
  • Από ενεργειακή άποψη, μια λειτουργία εξόρυξης BTC είναι ένα ευέλικτο φορτίο, δηλαδή Είναι σχετικά εύκολο να το κλείσετε, καθώς δεν απαιτεί συνεχή λειτουργία.

Η ανταπόκριση στη ζήτηση είναι η διαδικασία μείωσης της κατανάλωσης ενέργειας σε περιόδους αιχμής της ενεργειακής ζήτησης. Όταν η ζήτηση ενέργειας κορυφώνεται, όπως κατά τη διάρκεια της θερινής ζέστης στο Τέξας, το ενεργειακό κόστος μπορεί αύξηση γρήγορα από 100-150 $ ανά μεγαβάτ-ώρα (MWh) σε χιλιάδες δολάρια ανά μεγαβάτ-ώρα. Το Layer1 επωφελείται από αυτό με τη διαπραγμάτευση μακροπρόθεσμων συμβάσεων απόκρισης ζήτησης με την ERCOT, τη ρυθμιστική αρχή του συστήματος ενέργειας του Τέξας. Στην πραγματικότητα, το Layer1 συμφωνεί να κλείσει ανά πάσα στιγμή, λαμβάνοντας ετήσιο μπόνους (19-25 MWh) ανάλογα με την αναμενόμενη ζήτηση ενέργειας. Η Layer1 ισχυρίζεται ότι αυτή η συμφωνία ανταπόκρισης στη ζήτηση θα μειώσει αποτελεσματικά το ενεργειακό τους κόστος σε λιγότερο από ένα τοις εκατό ανά kWh.

ο Δείκτης κατανάλωσης ηλεκτρικής ενέργειας Cambridge Bitcoin αναφέρει μέσο κόστος πέντε σεντ ανά κιλοβατώρα (0,05 $ / kWh) με βάση τα πιο πρόσφατα και αρκετά προηγούμενος σπουδές. Ενώ το πλεονέκτημα κόστους Layer1 των τεσσάρων λεπτών φαίνεται μικρό, σε μια αγορά όπου η ηλεκτρική ενέργεια είναι το μεγαλύτερο κόστος, η μακροπρόθεσμη εξοικονόμηση κόστους έχει σημαντικό αντίκτυπο.

Η ανταπόκριση στη ζήτηση συμβάλλει στη σταθεροποίηση του ενεργειακού συστήματος εξαλείφοντας τις αυξήσεις των τιμών, εξισορροπώντας τη ζήτηση ενέργειας και προσαρμόζοντας τα οικονομικά κίνητρα – μειώνοντας την αρνητική τιμολόγηση – για να επιτρέψουμε τη συνεχή ανάπτυξη των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας. Τώρα η στρατηγική Layer1 έχει ένα προφανές μειονέκτημα: οι συσκευές εξόρυξης λειτουργούν λιγότερο συχνά. Ωστόσο, σε αντάλλαγμα για ένα εγγυημένο εισόδημα, μπορεί να είναι μια αποτελεσματική αντιστάθμιση για τους ανθρακωρύχους έναντι της μεταβλητότητας του BTC.

Το μέλλον της εξόρυξης

Δεδομένου ότι το Τέξας έχει απορρυθμιστεί, τα έργα εξόρυξης Bitcoin δεν απαιτούν να παρέχουν πολλές άδειες, γεγονός που απλοποιεί την αγορά γης, την κατασκευή εγκαταστάσεων εξόρυξης και την έναρξη εργασιών. Για πιο περίπλοκες επιχειρήσεις, θα ήταν ακόμη δυνατό να συναφθούν συμβάσεις με ηλιακά ή αιολικά πάρκα στο πλαίσιο ενός έργου για να λάβουν κρατικές επιδοτήσεις και να γίνουν οι ίδιοι παραγωγοί ενέργειας. Σχεδόν όλες οι άλλες ΗΠΑ Τα κράτη επιδοτούν δημόσια τις επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας με φυσικά μονοπώλια και υψηλούς φραγμούς εισόδου που αποθαρρύνουν τις νέες εταιρείες παραγωγής ενέργειας και τους λιανοπωλητές.

Λόγω του δυναμικού ανανεώσιμης ενέργειας του Τέξας και της έλλειψης ρύθμισης της αγοράς, το Bitcoin Mining θα μπορούσε να αναπτυχθεί σε ολόκληρη την πολιτεία. Για το σκοπό αυτό, το Bitmain ξεκίνησε το ορυχείο της στο Rockdale του Τέξας, τον Οκτώβριο του 2019, το οποίο στοχεύει στην παροχή δυναμικότητας εξόρυξης άνω των 300 μεγαβάτ. Είναι πιθανό ότι άλλες εταιρείες και επιχειρηματίες αναζητούν ήδη συνεργάτες και θα ιδρύσουν παρόμοιες επιχειρήσεις τα επόμενα χρόνια.

Συμπερασματικές σκέψεις 

Η έκθεση CoinShares για τον Δεκέμβριο του 2019 εκτιμάται η διείσδυση ανανεώσιμων πηγών ενέργειας στην εξόρυξη Bitcoin στο 73%. Η ενέργεια είναι μια τοπική πηγή. Το κόστος της ποικίλλει ανάλογα με τη γεωγραφική θέση, καθώς ορισμένες περιοχές έχουν άφθονες γεωθερμικές, υδροηλεκτρικές ή άλλες ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Αυτό κάνει το Bitcoin να εξαρτάται οικολογικά από το πού παράγεται. Αξίζει να επαναληφθεί: η ηλεκτρική ενέργεια είναι τόσο καθαρή όσο το δίκτυο που την παράγει.

Εάν η εξόρυξη Bitcoin χρησιμοποιεί ενέργεια από φυσικό αέριο ή εργοστάσια με άνθρακα αιχμής – εγκαταστάσεις που λειτουργούν μόνο όταν η ζήτηση φτάσει σε ένα ορισμένο επίπεδο – τότε δεν είναι ακριβώς φιλικό προς το περιβάλλον. Ακόμη και τα υδροηλεκτρικά φράγματα και τα αιολικά πάρκα έχουν περιβαλλοντικές επιπτώσεις. Δεν υπάρχει ανώτατο όριο τιμών BTC και, επομένως, δεν υπάρχει όριο στην ποσότητα ενέργειας που μπορεί να χρησιμοποιηθεί στην εξόρυξη Bitcoin. Αυτή είναι η φύση του Bitcoin. Ο συνεχώς κινούμενος αλτρουιστικός στόχος της περιβαλλοντικής δουλείας που το Bitcoin δεν θα μείνει ποτέ χωρίς οικολογικές συνέπειες. Αλλά τα πλεονεκτήματα του Bitcoin υπερτερούν των μειονεκτημάτων του.

Mike Owergreen Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me
Like this post? Please share to your friends:
map