O Bitcoin, especialmente seu processo de mineração, é freqüentemente advertido, pois “usa muita energia“. Mas a empresa Layer1 Technologies, apoiada por Peter Thiel, está tentando fazer a coisa impensável – estabilizar o sistema de energia, gerar lucros produzindo menos BTC e tornar os EUA um jogador significativo na indústria de mineração de Bitcoin. Como muitos contos de fadas americanos, nossa história começa nas terras semi-áridas do oeste do Texas.

Texas: mercado de energia descentralizado

Ao contrário da maioria dos Estados Unidos, o Texas tem um sistema de energia não regulamentado que divide as empresas de serviços públicos em três funções distintas:

  • Geração – usinas de energia, solares, parques eólicos, etc.
  • Transmissão – linhas de energia, que são regulamentadas pelo estado do Texas.
  • Fornecedores de energia no varejo – atendimento ao cliente e faturamento de eletricidade.

Como resultado, existe um mercado complexo no Texas com geradores privados de eletricidade que oferecem aos fornecedores de eletricidade a varejo diferentes preços de atacado em diferentes locais. A desregulamentação da geração de energia levou a um aumento dramático na produção de gás natural, bem como a fontes de energia renováveis ​​que fornecem uma solução mais barata e ecologicamente correta para a demanda de energia de longo prazo.

É importante notar que qualquer uso de eletricidade é tão limpo quanto o próprio sistema de energia. Texas é um EUA líder em produção de energia eólica, que atinge seu pico de potência à noite. O estado da estrela solitária também produz uma abundância de energia renovável a partir de fazendas solares que fornecem energia máxima no meio do dia. No entanto, o aumento no uso de energia renovável no Texas na última década teve alguns efeitos colaterais.

A curva

O consumo de energia depende do dia, estação e ano. Os períodos quentes chegam, então as pessoas estão cada vez mais usando sistemas de ar condicionado, que são os maiores motoristas da demanda de energia no varejo no Texas. E isso não é surpresa. Em um dia normal, a demanda de energia aumenta drasticamente pela manhã, diminui significativamente durante o horário de trabalho e atinge o pico à tarde, quando as pessoas voltam para casa depois do trabalho. O pico da tarde, infelizmente, coincide com um período de produção mínima de energia por fontes renováveis.

No entanto, a abundância excessiva de energia renovável do sol e do vento no meio do dia prejudica a economia da produção de eletricidade, pois a produção de energia líquida (carga da rede) continua a crescer sem ser consumida. Isso leva a uma situação conhecida como “Curva do Pato”, em que muita energia é gerada e acaba sendo desperdiçada ou vendida com prejuízo. Por outro lado, à medida que a demanda aumenta no final do dia, as empresas de geração de energia tendem a aumentar rapidamente os volumes, geralmente à custa dos combustíveis fósseis.

O desenvolvimento adicional de fontes de energia renováveis ​​- vento e sol – exacerba a “Curva de pato” e cria um ciclo de feedback negativo. Além disso, é difícil parar as usinas a carvão ou nucleares porque a economia de ambas exige que operem continuamente, o que de fato cria um certo piso de preço. Isso leva ao fenômeno em que cada unidade adicional de energia solar e eólica reduz a lucratividade da energia renovável, o que contribui ainda mais para preços negativos e cria instabilidade no sistema de energia.

Esse dilema é agravado pelo fato de que o transporte de eletricidade por longas distâncias resulta em perdas significativas, e ainda não é economicamente viável armazenar energia suficiente de forma confiável para o consumo noturno. No curto e médio prazo, ainda temos duas soluções para este problema único:

  • Consumo de energia durante os períodos de superprodução para evitar redução (desperdício) e preços negativos.
  • Interromper o consumo de energia em alta demanda para evitar o uso de fontes de energia não renováveis ​​mais caras.

Embora pareça simples, a demanda de energia é inelástica, e o ciclo de vida do consumo de energia humano geralmente não coincide com o pico de produção de energia renovável.

Um mecanismo de resposta à demanda

Bitcoin corrige isso:

  • A mineração de bitcoins consome energia a uma velocidade relativamente constante
  • Do ponto de vista energético, uma operação de mineração BTC é uma carga flexível, ou seja, é relativamente fácil desligá-lo, pois não requer operação contínua.

Responder à demanda é o processo de redução do consumo de energia em horários de pico de demanda de energia. Quando a demanda de energia atinge o pico, como durante o calor do verão no Texas, os custos de energia podem subir rapidamente de $ 100-150 por megawatt-hora (MWh) para milhares de dólares por megawatt-hora. A camada 1 se beneficia disso ao negociar contratos de resposta à demanda de longo prazo com a ERCOT, a reguladora do sistema de energia do Texas. Na verdade, a Layer1 concorda em desligar a qualquer momento, recebendo um bônus anual (19-25 MWh) dependendo da demanda de energia esperada. A camada 1 afirma que este acordo de resposta à demanda reduzirá efetivamente seus custos de energia para menos de um centavo por kWh.

O Índice de consumo de eletricidade Bitcoin de Cambridge relata um custo médio de cinco centavos por quilowatt-hora (US $ 0,05 / kWh) com base em seus mais recentes e vários anterior estudos. Embora a vantagem de custo da camada 1 de quatro centavos pareça pequena, em um mercado onde a eletricidade é a principal despesa, a economia de custos a longo prazo tem um grande impacto.

Responder à demanda ajuda a estabilizar o sistema de energia eliminando picos de preços, nivelando a demanda de energia e ajustando incentivos econômicos – reduzindo preços negativos – para permitir o crescimento contínuo de fontes de energia renováveis. Agora, a estratégia da Layer1 tem uma desvantagem óbvia: seus dispositivos de mineração funcionam com menos frequência. No entanto, em troca de uma receita garantida, pode ser uma proteção eficaz para as mineradoras contra a volatilidade do BTC.

O futuro da mineração

Como o Texas está desregulamentado, os projetos de mineração de Bitcoin não exigem muitas licenças, o que simplifica a compra de terrenos, a construção de instalações de mineração e o início dos trabalhos. Para operações mais complexas, seria até mesmo possível contratar fazendas solares ou eólicas como parte de um projeto para receber subsídios do governo e se tornarem eles próprios produtores de energia. Quase todos os outros EUA estados subsidiam publicamente concessionárias com monopólios naturais e altas barreiras de entrada que desencorajam novas empresas de geração de energia e varejistas.

Devido ao potencial de energia renovável do Texas e à falta de regulamentação do mercado, a Bitcoin Mining pode crescer em todo o estado. Para este fim, Bitmain lançado sua fazenda de mineração em Rockdale, Texas, em outubro de 2019, que visa fornecer capacidade de mineração de mais de 300 megawatts. É possível que outras empresas e empresários já estejam em busca de parceiros e venham a estabelecer negócios semelhantes nos próximos anos.

Pensamentos finais 

O relatório CoinShares de dezembro de 2019 estimado a penetração de fontes de energia renováveis ​​na mineração de Bitcoin em 73%. A energia é uma fonte local; seu custo varia dependendo da localização geográfica, já que algumas regiões possuem fontes geotérmicas, hidrelétricas ou outras fontes de energia renováveis ​​abundantes. Isso torna o Bitcoin ecologicamente dependente de onde é produzido. Vale a pena repetir: a eletricidade é tão limpa quanto a rede que a produz.

Se a mineração de Bitcoin usa energia de gás natural ou usinas movidas a carvão de pico – usinas que funcionam apenas quando a demanda atinge um certo nível – então não é exatamente ecologicamente correto. Até mesmo barragens hidrelétricas e parques eólicos têm consequências ambientais. Não há teto de preço BTC e, portanto, não há limite para a quantidade de energia que pode ser usada na mineração de Bitcoins. Essa é a natureza do Bitcoin. O objetivo altruísta em constante movimento da escravidão ambiental de que o Bitcoin nunca ficará sem consequências ecológicas. Mas as vantagens do Bitcoin superam suas desvantagens.

Mike Owergreen Administrator
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