Problemi minerari ed energetici!

Bitcoin, in particolare il suo processo di mining, è spesso ammonito in quanto “usa troppa energia“. Ma la società Layer1 Technologies, supportata da Peter Thiel, sta cercando di fare la cosa impensabile: stabilizzare il sistema di alimentazione, generare profitti producendo meno BTC e fare gli Stati Uniti. un attore significativo nel settore del mining di Bitcoin. Come molte fiabe americane, la nostra storia inizia nelle terre semi-aride del Texas occidentale.

Texas: mercato energetico decentralizzato

A differenza della maggior parte degli Stati Uniti, il Texas ha un sistema di alimentazione non regolamentato che divide le società di servizi pubblici in tre funzioni separate:

  • Generazione: centrali elettriche, solari, eoliche, ecc.
  • Trasmissione: linee elettriche regolate dallo stato del Texas.
  • Fornitori di energia al dettaglio: servizio clienti e fatturazione dell’elettricità.

Di conseguenza, esiste un mercato complesso in Texas con generatori di elettricità privati ​​che offrono ai fornitori di elettricità al dettaglio prezzi all’ingrosso diversi da luoghi diversi. La deregolamentazione della produzione di energia ha portato a un drammatico aumento della produzione di gas naturale e di fonti di energia rinnovabile che forniscono una soluzione più economica e più rispettosa dell’ambiente per la domanda di energia a lungo termine.

È importante notare che qualsiasi utilizzo dell’elettricità è pulito quanto il sistema energetico stesso. Il Texas è un americano leader in termini di produzione di energia eolica, che raggiunge il picco di potenza nelle ore notturne. Il Lone Star State produce anche un’abbondanza di energia rinnovabile da fattorie solari che forniscono la massima potenza nelle ore centrali della giornata. Tuttavia, l’aumento dell’uso di energia rinnovabile in Texas negli ultimi dieci anni ha avuto alcuni effetti collaterali.

La curva

Il consumo di energia dipende dal giorno, dalla stagione e dall’anno. Arrivano i periodi caldi, quindi le persone utilizzano sempre più sistemi di condizionamento dell’aria, che sono i driver più grandi della domanda di energia al dettaglio in Texas. E questa non è una sorpresa. In una giornata tipo, la domanda di energia aumenta notevolmente al mattino, diminuisce in modo significativo durante l’orario di lavoro e quindi raggiunge il picco nel pomeriggio quando le persone tornano a casa dopo il lavoro. Il picco pomeridiano purtroppo coincide con un periodo di minima produzione energetica da fonti rinnovabili.

Tuttavia, l’eccessiva abbondanza di energia rinnovabile dal sole e dal vento nelle ore centrali della giornata mina l’economia della produzione di elettricità, poiché la produzione netta di energia (carico di rete) continua a crescere senza essere consumata. Ciò porta a una situazione nota come “curva anatra”, in cui viene generata troppa energia che alla fine la porta ad essere sprecata o venduta in perdita. Al contrario, con l’aumentare della domanda alla fine della giornata, le società di generazione di energia tendono ad aumentare rapidamente i volumi, solitamente a scapito dei combustibili fossili.

L’ulteriore sviluppo delle fonti di energia rinnovabile – vento e sole – esacerba la “curva anatra” e crea un ciclo di feedback negativo. Inoltre, è difficile fermare le centrali a carbone o nucleari perché l’economia di entrambe richiede che funzionino continuamente, il che di fatto crea un certo prezzo minimo. Ciò porta al fenomeno in cui ogni unità aggiuntiva di energia solare ed eolica riduce la redditività delle energie rinnovabili, il che contribuisce ulteriormente a prezzi negativi e crea instabilità nel sistema elettrico.

Questo dilemma è aggravato dal fatto che il trasporto di elettricità su lunghe distanze comporta perdite significative e non è ancora economicamente fattibile immagazzinare abbastanza energia in modo affidabile per il consumo notturno. A breve e medio termine, abbiamo ancora due soluzioni a questo problema unico:

  • Consumo di energia durante i periodi di sovrapproduzione per evitare riduzioni (sprechi) e prezzi negativi.
  • Fermare il consumo di energia in caso di forte domanda per impedire l’uso di fonti energetiche non rinnovabili più costose.

Anche se sembra semplice, la domanda di energia è anelastica e il ciclo di vita del consumo di energia umano di solito non coincide con il picco di produzione di energia rinnovabile.

Un meccanismo di risposta alla domanda


Bitcoin risolve questo problema:

  • Il mining di bitcoin consuma energia a una velocità relativamente costante
  • Dal punto di vista energetico, un’operazione di mining BTC è un carico flessibile, ovvero è relativamente facile spegnerlo, poiché non richiede un funzionamento continuo.

Rispondere alla domanda è il processo di riduzione del consumo di energia nei momenti di picco della domanda di energia. Quando la domanda di energia raggiunge il picco, come durante la calura estiva in Texas, i costi energetici possono aumento rapidamente da $ 100-150 per megawattora (MWh) a migliaia di dollari per megawattora. Layer1 ne trae vantaggio negoziando contratti di risposta alla domanda a lungo termine con ERCOT, il regolatore del sistema elettrico del Texas. Layer1, infatti, si impegna a chiudere in qualsiasi momento, ricevendo un bonus annuale (19-25 MWh) a seconda della richiesta di energia prevista. Layer1 afferma che questo accordo di risposta alla domanda ridurrà effettivamente i costi energetici a meno di un centesimo per kWh.

Il Indice di consumo di elettricità di Cambridge Bitcoin riporta un costo medio di cinque centesimi per kilowattora ($ 0,05 / kWh) in base al loro più recente e diversi precedente studi. Mentre il vantaggio in termini di costi di Layer1 di quattro centesimi sembra piccolo, in un mercato in cui l’elettricità è la spesa principale, i risparmi sui costi a lungo termine hanno un impatto maggiore.

Rispondere alla domanda aiuta a stabilizzare il sistema energetico eliminando i picchi di prezzo, livellando la domanda di energia e adeguando gli incentivi economici – riducendo i prezzi negativi – per consentire la continua crescita delle fonti energetiche rinnovabili. Ora la strategia Layer1 ha un ovvio svantaggio: i loro dispositivi di mining funzionano meno frequentemente. Tuttavia, in cambio di un reddito garantito, può essere una copertura efficace per i miner contro la volatilità di BTC.

Il futuro del mining

Poiché il Texas è deregolamentato, i progetti di Bitcoin Mining non richiedono di fornire molti permessi, il che semplifica l’acquisto di terreni, la costruzione di strutture minerarie e l’inizio dei lavori. Per operazioni più complesse, sarebbe persino possibile contrattare con parchi solari o eolici come parte di un progetto per ricevere sussidi governativi e diventare essi stessi produttori di energia. Quasi tutti gli altri Stati Uniti gli stati sovvenzionano pubblicamente le utility con monopoli naturali e barriere all’ingresso elevate che scoraggiano le nuove società di produzione di energia e rivenditori.

A causa del potenziale energetico rinnovabile del Texas e della mancanza di regolamentazione del mercato, Bitcoin Mining potrebbe crescere in tutto lo stato. A tal fine, Bitmain lanciato la sua mining farm a Rockdale, in Texas, nell’ottobre 2019, che mira a fornire una capacità mineraria di oltre 300 megawatt. È possibile che altre società e imprenditori stiano già cercando partner e creeranno attività simili nei prossimi anni.

Pensieri conclusivi 

Il rapporto CoinShares di dicembre 2019 stimato la penetrazione delle fonti di energia rinnovabile nel mining di Bitcoin al 73%. L’energia è una fonte locale; il suo costo varia a seconda della posizione geografica, poiché alcune regioni hanno abbondanti fonti di energia geotermica, idroelettrica o altre fonti di energia rinnovabile. Questo rende Bitcoin ecologicamente dipendente da dove viene prodotto. Vale la pena ripeterlo: l’elettricità è pulita come la rete che la produce.

Se l’estrazione di Bitcoin utilizza energia dal gas naturale o da impianti alimentati a carbone di punta – impianti che funzionano solo quando la domanda raggiunge un certo livello – allora non è esattamente rispettoso dell’ambiente. Anche le dighe idroelettriche e gli impianti eolici hanno conseguenze ambientali. Non esiste un limite di prezzo BTC e, quindi, nessun limite alla quantità di energia che può essere utilizzata nel mining di Bitcoin. Questa è la natura di Bitcoin. L’obiettivo altruistico in costante movimento della schiavitù ambientale che Bitcoin non sarà mai lasciato senza conseguenze ecologiche. Ma i vantaggi di Bitcoin superano i suoi svantaggi.

Mike Owergreen Administrator
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