Bitcoin, posebno njegov rudarski postupak, često je upozoren jer „koristi previše energije“. No, tvrtka Layer1 Technologies, koju podržava Peter Thiel, pokušava učiniti nezamislivu stvar – stabilizirati elektroenergetski sustav, generirati dobit proizvodnjom manje BTC-a i učiniti SAD-om značajan igrač u industriji rudarstva bitcoina. Poput mnogih američkih bajki, naša priča započinje u polusušnim zemljama zapadnog Teksasa.

Teksas: decentralizirano tržište energije

Za razliku od većine Sjedinjenih Država, Texas ima neuređeni sustav napajanja koji komunalne tvrtke dijeli u tri zasebne funkcije:

  • Proizvodnja – elektrane, solarne, vjetroelektrane itd.
  • Prijenos – dalekovodi, koje regulira država Teksas.
  • Maloprodajni dobavljači električne energije – korisnička usluga i naplata električne energije.

Kao rezultat toga, u Teksasu postoji složeno tržište s privatnim proizvođačima električne energije koji maloprodajnim dobavljačima električne energije nude različite veleprodajne cijene s različitih mjesta. Deregulacija proizvodnje električne energije dovela je do dramatičnog povećanja proizvodnje prirodnog plina kao i obnovljivih izvora energije koji pružaju jeftinije i ekološki prihvatljivije rješenje za dugoročnu potražnju za energijom.

Važno je napomenuti da je svaka upotreba električne energije čista kao i sam energetski sustav. Texas je SAD lider u proizvodnji energije vjetra, koja vrhunac snage dostiže noću. Država Lone Star također proizvodi obilje obnovljive energije iz solarnih farmi koje pružaju maksimalnu snagu usred dana. Međutim, porast korištenja obnovljive energije u Teksasu tijekom posljednjeg desetljeća imao je neke nuspojave.

Krivulja

Potrošnja energije ovisi o danu, sezoni i godini. Dolaze topla razdoblja, pa ljudi sve više koriste klimatizacijske sustave, koji su najveći vozači maloprodajne potražnje za energijom u Teksasu. I to nije iznenađenje. Tipičnog dana potražnja za energijom dramatično se povećava ujutro, znatno se smanjuje tijekom radnog vremena, a zatim dostiže vrhunac popodne kad se ljudi vrate kući nakon posla. Popodnevni vrh nažalost, poklapa se s razdobljem minimalne proizvodnje energije iz obnovljivih izvora.

Međutim, prekomjerno obilje obnovljive energije sunca i vjetra usred dana potkopava ekonomiju proizvodnje električne energije, jer neto proizvodnja energije (mrežno opterećenje) nastavlja rasti bez potrošnje. To dovodi do situacije poznate kao “Duck Curve”, gdje se stvara previše energije što dovodi do toga da se na kraju troši ili prodaje s gubitkom. Suprotno tome, kako se potražnja povećava na kraju dana, tvrtke za proizvodnju električne energije imaju tendenciju da brzo povećavaju količine, obično na štetu fosilnih goriva.

Daljnji razvoj obnovljivih izvora energije – vjetra i sunca – pogoršava “Duck Curve” i stvara negativnu povratnu spregu. Uz to je teško zaustaviti ugljen ili nuklearne elektrane jer gospodarstvo obje zahtijeva njihovo kontinuirano poslovanje, što zapravo stvara određeni najniži cjenovni nivo. To dovodi do pojave kada svaka dodatna jedinica sunčeve i energije vjetra smanjuje isplativost obnovljive energije, što dodatno pridonosi negativnim cijenama i stvara nestabilnost u elektroenergetskom sustavu.

Ova dilema složena je činjenicom da transport električne energije na velike udaljenosti rezultira značajnim gubicima, a još uvijek nije ekonomski izvedivo pohraniti dovoljno energije za noćnu potrošnju. Kratkoročno i srednjoročno još uvijek imamo dva rješenja za ovaj jedinstveni problem:

  • Potrošnja energije tijekom razdoblja prekomjerne proizvodnje kako bi se spriječilo smanjenje (otpad) i negativne cijene.
  • Zaustavljanje potrošnje energije na visokoj potražnji kako bi se spriječila upotreba skupljih neobnovljivih izvora energije.

Iako zvuči jednostavno, potražnja za energijom je neelastična, a životni ciklus ljudske potrošnje energije obično se ne podudara s vršnom proizvodnjom obnovljive energije.

Mehanizam odgovora na potražnju

Bitcoin to popravlja:

  • Rudarstvo bitcoina troši energiju relativno konstantnom brzinom
  • S energetskog gledišta, BTC rudarska operacija je fleksibilno opterećenje, tj. relativno ga je lako isključiti, jer ne zahtijeva neprekidan rad.

Odgovor na potražnju je proces smanjenja potrošnje energije u vrijeme najveće potražnje za energijom. Kada potražnja za energijom dosegne vrhunac, poput ljetnih vrućina u Teksasu, troškovi energije mogu ustati brzo sa 100-150 dolara po megavat-satu (MWh) na tisuće dolara po megavat-satu. Layer1 koristi od toga pregovaranjem o dugoročnim ugovorima o odgovoru na potražnju s ERCOT-om, teksaškim regulatorom elektroenergetskog sustava. Zapravo, Layer1 pristaje isključiti se u bilo kojem trenutku, dobivajući godišnji bonus (19-25 MWh), ovisno o očekivanoj potražnji za energijom. Layer1 tvrdi da će ovaj sporazum o odgovoru na potražnju učinkovito smanjiti njihove troškove energije na ispod jednog centa po kWh.

The Indeks potrošnje električne energije iz Cambridgea izvještava o prosječnom trošku od pet centi po kilovat-satu (0,05 USD / kWh) na temelju njihovih najnovijih i nekoliko prethodni studije. Iako se čini da je Layer1 troškovna prednost od četiri centa mala, na tržištu gdje je električna energija glavni trošak, dugoročne uštede troškova imaju velik utjecaj.

Odgovor na potražnju pomaže u stabilizaciji energetskog sustava uklanjanjem skokova cijena, izravnavanjem potražnje za energijom i prilagođavanjem ekonomskih poticaja – smanjenjem negativnih cijena – kako bi se omogućio kontinuirani rast obnovljivih izvora energije. Sada strategija Layer1 ima očigledan nedostatak: njihovi rudarski uređaji rade rjeđe. Međutim, u zamjenu za zajamčeni prihod, to može biti učinkovita zaštita za rudare protiv BTC kolebljivosti.

Budućnost rudarstva

Budući da je Teksas dereguliran, projekti bitcoin rudarstva ne trebaju pružati mnogo dozvola, što pojednostavljuje kupnju zemljišta, izgradnju rudarskih postrojenja i početak rada. Za složenije operacije čak bi bilo moguće ugovoriti se sa solarnim ili vjetroelektranama u sklopu projekta za primanje državnih subvencija i sami postati proizvođači energije. Gotovo sve ostale američke države javno subvencioniraju komunalne usluge s prirodnim monopolima i visokim barijerama za ulazak koje obeshrabruju nove tvrtke za proizvodnju električne energije i maloprodaju.

Zbog potencijala obnovljive energije u Teksasu i nedostatka regulacije tržišta, rudarstvo bitcoina moglo bi rasti u cijeloj državi. U tu svrhu, Bitmain pokrenut svoju rudarsku farmu u Rockdaleu u Teksasu u listopadu 2019. koja ima za cilj osigurati rudarski kapacitet od preko 300 megavata. Moguće je da druge tvrtke i poduzetnici već traže partnere i da će uspostaviti slične tvrtke u narednim godinama.

Zaključne misli 

Izvješće CoinShares za prosinac 2019 procijenjeno prodor obnovljivih izvora energije u Bitcoin rudarstvo na 73%. Energija je lokalni izvor; cijena mu varira ovisno o zemljopisnom položaju, jer neke regije imaju obilne geotermalne, hidro ili druge obnovljive izvore energije. To Bitcoin čini ekološki ovisnim o mjestu proizvodnje. Vrijedno je ponoviti: električna energija je čista koliko i mreža koja je proizvodi.

Ako rudarstvo bitcoina koristi energiju iz prirodnog plina ili vršnih postrojenja na ugljen – postrojenja koja rade samo kada potražnja dosegne određenu razinu – onda to nije baš ekološki prihvatljivo. Čak i hidroelektrane i vjetroelektrane imaju posljedice po okoliš. Ne postoji gornja granica cijene BTC-a, a samim tim ni ograničenje količine energije koja se može koristiti u rudarstvu Bitcoina. Ovo je priroda Bitcoina. Stalno pokretni altruistički cilj ropstva u okolišu da Bitcoin nikada neće ostati bez ekoloških posljedica. No, prednosti Bitcoina nadilaze njegove nedostatke.

Mike Owergreen Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me